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El virus del Ébola

Nunca en nuestra historia un virus de nivel 4 de bioseguridad había infectado a tantas personas, a tanta velocidad y en un área geográfica tan extensa. ¿Qué sabemos del virus del Ébola? ¿Es contagioso o infeccioso? ¿Cómo evolucionará la enfermedad? A continuación te lo contamos todo.

Cronología
del brote de Ébola

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    1976

    Se identifica el virus del Ébola por primera vez en Zaire (actual República Democrática del Congo), el brote causa 280 muertos. Aparece otro brote en Sudán (actual Sudán del Sur) causando 151 muertes.

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    1995

    Brote en la República Democrática del Congo, se reportan 315 casos y mueren 250 personas.

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    2000-01

    Brote en Uganda, 425 casos reportados y 224 muertos.

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    2001-02

    Brote en la frontera entre Gabón y la República Democrática del Congo con un resultado de 96 muertos.

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    2002-03

    Nuevo brote en el Congo. 143 casos reportados y 128 muertos.

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    2007

    Brote en el Congo: 187 muertos de los 264 reportados. En Uganda 37 muertos de los 147 reportados.

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    2008

    El virus es detectado en Filipinas, 5 personas que trabajaban en una fábrica de cerdos se han infectado a causa de los animales. Primer caso donde se encuentra el virus en cerdos.

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    28-12-13

    El caso 0 de este brote, un niño de 2 años llamado Emile, muere en Guinea.

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    22-03-14

    Guinea confirma que una fiebre con hemorragia que no habían identificado y que ha matado a más de 50 personas es Ébola.

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    30-03-14

    Liberia declara 2 casos de Ébola. Se sospecha que hay más casos en Sierra Leona.

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    01-04-14

    Médicos Sin Fronteras y la OMS, avisan que puede ir a más.

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    26-05-14

    La OMS confirma el primer fallecido en Sierra Leona.

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    17-06-14

    Liberia reporta el Ébola en Monrovia, su capital.

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    23-06-14

    El número de fallecidos alcanza los 350. Médicos Sin Fronteras avisa que la situación está fuera de control.

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    25-07-14

    Primer caso de Ébola en Nigeria.

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    29-07-14

    El doctor Sheik Umar Khan, que lideraba la lucha contra el Ébola, muere por Ébola.

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    30-07-14

    Liberia cierra las escuelas, y pone en cuarentena las comunidades más infectadas, usando soldados para estas tareas.

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    02-08-14

    Un misionero de los Estados Unidos, que estaba en Liberia, vuela a Atlanta para curarse del Ébola.

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    08-08-14

    La OMS declara el Ébola como una emergencia internacional de salud pública.

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    12-08-14

    La OMS aprueba empezar a utilizar fármacos que no han sido testados.

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    12-08-14

    Muere el cura español, en Madrid, a causa del Ébola.

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    15-08-14

    Médicos Sin Fronteras diagnostica que se tardarán 6 meses en tener el Ébola bajo control.

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    20-08-14

    Fuerzas de seguridad en Monrovia tratan de disipar la avalancha de gente que probaba a romper la cuarentena, mueren algunos civiles.

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    21-08-14

    Alta médica para los misioneros estadounidenses tratados en Atlanta.

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    24-08-14

    La República Democrática de el Congo anuncia los primeros casos de Ébola.

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    29-08-14

    Senegal confirma el primer caso de Ébola.

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    03-09-14

    La epidemia se acelera, 1900 muertos.

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    03-09-14

    El tercer misionero estadounidense vuelve a casa para tratarse.

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    05-09-14

    Más de 2100 muertos y 4000 infectados.

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    08-09-14

    Reino Unido manda tropas y expertos humanitarios a Sierra Leona; Estados Unidos ayuda sanitaria a Libera.

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    16-09-14

    Estados Unidos promete 3000 militares y profesionales de la salud para ayudar a África Occidental.

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    16-09-14

    2461 muertos y 4985 infectados según la OMS. Se doblan los muertos del pasado mes.

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    17-09-14

    Primer caso francés.

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    19-09-14

    Desierto en las calles de la capital de Sierra Leone, a causa de los 3 días de toque de queda para intentar controlar la epidemia.

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    22-09-14

    La OMS anuncia la erradicación del Ébola en Senegal y Nigeria.

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    23-09-14

    La CDC anuncia que estima que en Enero habrá, en África Occidental, entre medio millón y 1,4 millones de personas infectadas.

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    30-09-14

    Primer caso diagnosticado de Ébola en EEUU.

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    01-10-14

    La OMS anuncia 3338 muertos y 7178 infectados.

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    04-10-14

    Se recupera la paciente francesa.

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    06-10-14

    Se le diagnostica Ébola a la enfermera española, Teresa Romero.

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    08-10-14

    Duncan, el primer caso de Ébola diagnosticado en EEUU, muere en el hospital de Dallas.

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    08-10-14

    EEUU pide el control en los aeropuertos de pasajeros con fiebre.

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    09-10-14

    La OMS anuncia 3865 muertos y 8033 infectados.

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    09-10-14

    Excalibur, el perro de Teresa Romero, es sacrificado.

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    12-10-14

    La enfermera que trató a Duncan contrae el Ébola, primer caso de contagio en EEUU.

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    15-10-14

    4493 muertos y 8997 infectados, según la OMS.

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    31-10-14

    4922 muertos y 13567 contagios.

¿Qué es la enfermedad por el virus del Ébola?

La enfermedad del Ébola es una infección causada por un virus de la familia filoviridae.
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    El virus Filoviridae se descubrió en 1967 y actualmente solo se conocen 2 miembros de esta familia vírica: el Marburgvirus y el infame Ebolavirus.

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Este virus causa fiebre y hemorragias internas, pudiendo llegar a provocar la muerte en humanos y otros primates no humanos.

Monos

Chimpancés

Gorilas

Humanos

Orígenes

El virus del Ébola se identificó en 1976 en el norte de Zaire (actual República Democrática del Congo) con 2 casos, muy cerca del río Ébola, por lo que se le puso este nombre.

Las subespecies del Ébola

Afectan a humanos

Ébola - Zaire

Ébola - Sudán

Ébola - Taï Forest

Ébola - Bundibugyo

Afectan a primates

Ébola - Reston

¿De dónde proviene el virus del Ébola?

Accidentalmente, estos murciélagos lo transmitieron a animales como chimpancés, macacos, pequeños antílopes, gorilas y puercoespines.
Los expertos apuntan a que es un virus zoonótico (transmitido por los animales). El animal transmisor fue un murciélago frugívoro, llamado comúnmente como murciélago de la fruta.
Y ellos, a su vez, lo transmitieron a los humanos a través del contacto con órganos, fluidos o sangre de animales cazados o muertos.

Síntomas del Ébola

Detectar los primeros síntomas es especialmente importante ya que la enfermedad solo se puede transmitir una vez ya han aparecido los síntomas.
El periodo de incubación es de 2 a 21 días, siendo de 7 a 9 lo más común según la Organización Mundial de la Salud.
Incubación

Incubación

Si se supera esta primera fase es muy probable que la enfermedad se supere y mantenga los anticuerpos en el cuerpo durante 11 años.
Incubación

Fase 1

Incubación

Fase 2

De media, una vez aparecen los primeros síntomas, los enfermos mueren en
10
días
Incubación

Esperanza de vida

El virus del Ébola en nuestro cuerpo

Dependiendo del estadio de la enfermedad, el virus se encontrará en una parte u otra del cuerpo.

Sangre

Hasta el día 22

Saliva

Hasta el día 11

Orina

Hasta el día 25

Lágrimas

Hasta el día 25

Semen

Del día 17 al día 92

Sudor

Hasta el día 6

Fluidos vaginales

Del día 22 al 43

Heces

Hasta el día 30

Leche

Del día 12 al 22

¿Cómo se contagia el virus del Ébola?

El virus del Ébola no es tan contagioso como infeccioso, es decir, con una cantidad muy pequeña de virus la persona ya se infecta. Por ejemplo, el virus del VIH es mucho más contagioso, cada enfermo puede contagiar a 4 personas de media, pero es menos infeccioso (se necesita más carga viral para infectar).
  • Sangre

    Se contagia por contacto directo a través de fluidos

  • Sudor

    Se contagia por contacto directo a través de fluidos

  • Saliva

    Se contagia por contacto directo a través de fluidos

  • Mucosidades

    Se contagia por contacto directo a través de fluidos

  • Otros fluidos

    Se contagia por contacto directo a través de fluidos

Puede que también se contagie a través de objetos contaminados que hayan sido tocados por algún enfermo.

¿Y cómo no se contagia?

Agua
Agua
Aire
Aire
Picaduras
Picaduras

Vacunas y tratamientos

A falta de una cura, los síntomas deben tratarse por separado. La probabilidad de sobrevivir aumenta si:
A falta de una cura, los síntomas deben tratarse por separado. La probabilidad de sobrevivir aumenta si:
Líquidos
Se proporcionan líquidos a fin de mantener al paciente hidratado y equilibrando las sales minerales del cuerpo (equilibrio hidroelectrolítico).
A falta de una cura, los síntomas deben tratarse por separado. La probabilidad de sobrevivir aumenta si:
Niveles
Se mantienen los niveles de oxígeno y presión arterial.
Líquidos
A falta de una cura, los síntomas deben tratarse por separado. La probabilidad de sobrevivir aumenta si:
Infecciones
Se tratan otras infecciones que se presenten.
Niveles
Líquidos
A falta de una cura, los síntomas deben tratarse por separado. La probabilidad de sobrevivir aumenta si:
Fiebre
Se trata la fiebre.
Infecciones
Niveles
Líquidos
Estos tratamientos son imprescindibles para superar la enfermedad, pero también lo es la respuesta inmunológica del paciente ante el virus.
Fiebre
Infecciones
Niveles
Líquidos
Además, el tratamiento no acaba con el alta del paciente, también es fundamental el apoyo psicológico y las medidas necesarias para evitar la estigmatización de las personas que han pasado la enfermedad. En muchos casos, se les vuelve a acompañar al poblado y se les abraza delante de todo el mundo para que se vea que ya no pueden contagiar a nadie más.

¿En qué punto está la investigación de vacunas y tratamientos?

Vacunas

Aún no existe una vacuna contra el Ébola que sea verdaderamente efectiva y que se haya testeado lo suficiente. Aún así, hay 2 candidatas que parece que podrían poner fin a la epidemia en un futuro:

EEUU EEUU

cAd3-ZEBOV

Desarrollada por GlaxoSmithKline (GSK) junto con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID)

Canada Canada

rVSV-ZEBOV

Una vacuna impulsada por la Agencia de Salud Pública de Canadá, junto con la farmacéutica estadounidense NewLink Genetics, de Iowa.

¿Qué diferencia hay entre una vacuna y un tratamiento?
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    Una vacuna es un fármaco que se suministra antes de que la persona haya sido infectada y en cambio, el tratamiento se suministra una vez el paciente ya tiene el virus.

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Tratamientos

También, existe un tratamiento bastante prometedor:

Pastillas
EEUU Canada

ZMapp

Es un fármaco desarrollado por Mapp Biopharmaceutical Inc, que aún está en fase de experimentación, y del cual aún no se dispone de una cantidad suficiente como para ser distribuido en el África Occidental, como explica el Centro de Control de Enfermedades (CDC).

Alguno de los lectores seguro que se estará preguntando: si el Ébola empezó en 1979...

¿Por qué aún no hay una vacuna efectiva?

La poca financiación, agravada por los recortes que han sufrido los países más ricos.
Hasta este último brote, no había una urgencia de seguir desarrollando la vacuna y el bajo número de infectados ha hecho muy difícil probar la evidencia de efectividad en humanos.

Primera vacuna efectiva: ¿2015?

Debido al último brote, el proceso de desarrollo de la vacuna del Ébola va a tiempo récord, ya que la OMS apunta que en enero del 2015 podrían aparecer las primeras vacunas efectivas.
Ébola-Zaire
Ébola-Zaire
Ébola-Sudán
Ébola-Sudán
Económica
Económica
Unidosis
Unidosis

Modelos a seguir: Nigeria y Senegal

Estos países nos han demostrado que el Ébola se puede controlar:
Si se siguen los protocolos y las cosas se hacen bien.
Si se dispone de las infraestructuras adecuadas.
Si los profesionales de la salud disponen de la formación médica adecuada.
Además, la gran experiencia de Nigeria con la Polio ha sido de gran utilidad en ese país.

Situación actual

La epidemia avanza en África occidental sin descanso. Además, como alerta la OMS, la recogida de datos en todos estos países es muy difícil, hecho que complica hacer previsiones que ayuden a mejorar la situación.
Liberia actualmente es el país más castigado. Sus hospitales solo disponen de un 21% de las camas necesarias.
Según la ONG Save the Children, cada hora se registran 5 nuevos casos de Ébola en África Occidental.

Coste económico

Otro de los grandes problemas que deben afrontar estos países es el coste económico que está causando el brote. El Banco Mundial cifra la factura, para finales del 2015, en 25.000 millones de euros, ya que se han tenido que crear instalaciones para poder dar respuesta a la enfermedad. Hasta ahora, estos países, con escasos recursos sanitarios, estaban habituados a tratar casos de diarrea, vómitos o SIDA.
25.000.000.000$

Propagación de la epidemia

La OMS pronostica que en diciembre del 2014 se alcanzarán los 10.000 nuevos casos por semana. Además, este escenario dramático se incrementa con el aumento de mortalidad causado por otras enfermedades, como la diarrea, a las que se está prestando menos atención o se les está confundiendo con el Ébola. Por no hablar de los poblados en cuarentena donde los proveedores de recursos básicos (comida, lácteos...) se niegan, en muchos casos, a distribuir por miedo al contagio.
10.000
nuevos casos por semana

Iniciativas y ayudas

En estos países, fruto de la escasez y del desbordamiento de los recursos sanitarios, hay mucha tradición de cuidarse en casa los unos de los otros.
Algunos países como los Estados Unidos ya han desplegado ayudas en estos países.
Las ONG como Médicos Sin Fronteras o Save the Children multiplican los recursos para intentar parar la epidemia.
En Sierra Leona, el gobierno está repartiendo un kit doméstico para que la propia familia pueda hacerse cargo de sus familiares enfermos. Esta acción fue iniciada por Médicos Sin Fronteras, repartían trajes de protección, mascarillas y cloro, no para que curaran a los enfermos sino para que los familiares evitaran el contagio. La OMS advierte que estos enfermos deben ser trasladados a un centro especializado.

Contexto para entender la crisis del Ébola 2014

Muertes por
ébola

4.000
en 38 años
Cuando hablamos del Ébola, debemos tener en cuenta que nunca en nuestra historia un virus de nivel 4 de bioseguridad, el máximo existente, había infectado a tantas personas, a tanta velocidad y en un área geográfica tan extensa.

Muertes por
tuberculosis

3.500
cada día

Probabilidades de que el Ébola prospere en países occidentales

Las probabilidades de que un brote de Ébola prospere en países occidentales es realmente escasa y para que tengamos un poco de contexto, la tos ferina o el sarampión son 10 veces más infecciosas que el Ébola.

Ratio de contagio

  • Ébola
    Ratio ébola 1,4 - 1,6
  • VIH
    Ratio ébola 4
  • Sarampión
    Ratio ébola 18

Y entonces, ¿por qué en África hay un brote tan extenso?

Médicos / 100.000 habitantes

Liberia
1
España
380
El gran problema de África es, por desgracia, el que ya conocemos: la pobreza y la falta de médicos y material. La precariedad es extrema hasta tal punto que en algunas zonas de África Occidental, los médicos y el personal sanitario tienen que atender a sus pacientes sin agua corriente.

Principal país con riesgo de propagación: la India

Actualmente, los expertos están apuntando que uno de los países con más riesgo de propagación del virus es la India.

De momento, y a modo de prevención, las autoridades indias deben rastrear y mejorar este control, de todos los pasajeros que lleguen del África. Estas medidas ya han empezado a aplicarse en los Estados Unidos y el Reino Unido para romper cualquier cadena de contagio existente.

Casi 50.000 personas de origen Indio viven en estas regiones y viajan frecuentemente de un lugar al otro.

Ratio del riesgo

  • Gran densidad urbana

  • Insuficiencia de infraestructura en salud

  • Gran población emigrante en África Occidental

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