¿En qué consiste el virus de la gripe?

virus-gripe-1

La gripe es una enfermedad viral que ataca al sistema respiratorio y que está causada por el virus influenza.

sistema-respiratorio-1

La gripe afecta principalmente a la nariz, la garganta y también los pulmones.

vacuna-1

A diferencia de las infecciones bacterianas, que pueden tratarse con antibióticos, las infecciones víricas solo pueden prevenirse con vacunas, ya que los antibióticos son ineficaces contra los virus.

Éstas son algunas de las diferencias entre virus y bacterias:

Virus

Los virus son grupos de genes diminutos, como el virus de la gripe.

  • Invaden y destruyen las células
  • Dependen del huésped para reproducirse
  • Solo las vacunas previenen la infección

Bacterias

Las bacterias son organismos microscópicos unicelulares.

  • Pueden ser beneficiosas, neutras o dañinas
  • Pueden reproducirse por sí solas
  • Pueden combatirse con antibióticos

Tipos de virus de la gripe

El virus de la influenza se divide en 3 tipos: A, B y C. Debido a que cada año varias cepas de cada tipo circulan simultáneamente, las vacunas anuales incluyen hasta 4 subtipos (normalmente 2 del tipo A y 2 del tipo B, ya que son las principales causantes de la gripe estacional).

influenza-a

Influenza A

Infecta aves, seres humanos y el resto de mamíferos

Causa pandemias

Muta muy rápidamente

influenza-b

Influenza B

Infecta seres humanos (especialmente niños)

Causa epidemias

Muta rápidamente

influenza-c

Influenza C

Infecta seres humanos y porcinos (cerdos y lechones)

Poco frecuente

Muta lentamente

Gripe porcina y gripe aviaria

A diferencia de los subtipos que acabamos de ver, que afectan principalmente a seres humanos, existen también otros subtipos de virus menos frecuentes, pero no por ello menos potentes. Algunos de estos subtipos, de hecho, y como podrás leer más adelante, han causado algunas de las pandemias más grandes del último siglo.

H1N1 (Gripe porcina)

  • Subtipo de influenza A
  • Infecta a cerdos
  • Puede afectar a humanos (poco frecuente)
  • Síntomas similares a gripe estacional
  • Causó la pandemia de 2009

H5N1 (Gripe aviaria)

  • Subtipo de influenza A
  • Infecta a aves acuáticas y aves de corral
  • Puede afectar a humanos
  • Síntomas fatales (alto índice de mortalidad)
  • Alarma en 2003 por miedo a pandemia

¿Cuál es la diferencia entre resfriado y gripe?

Aparecen los primeros síntomas: dolor de garganta, tos, fiebre… ¿Se trata de un catarro o, por el contrario, estoy ante los primeros síntomas de una fiebre? Para que puedas diferenciarlos más fácilmente hemos preparado esta tabla comparativa: te ayudará a identificar mejor la dolencia y, en consecuencia, sabrás cómo actuar para tratar sus síntomas correctamente.

Síntomas

Gripe

Resfriado

Fiebre
Alta
Leve (o sin fiebre)
Aparición de la enfermedad
Repentina
Lenta
Nivel de agotamiento
Elevado
Leve
Apetito
Bajo
Normal
Dolor muscular
No
Escalofríos
No
Tos
Seca
Áspera
Dolor de garganta
Notable
No duele

Gripe común o estacional

Si la mayoría de los síntomas que sufres se asemejan a los de la gripe, es bastante probable que sufras la llamada gripe común o estacional.
En cualquier caso, te recomendamos que siempre consultes a tu médico habitual para que te ayude a discernir más fácilmente los síntomas y llevar un control adecuado.

A pesar de que el virus de la gripe existe a lo largo de todo el año, sí que es cierto que su tasa de contagio se ve incrementada notablemente durante los meses de invierno.
Los motivos son, entre otros, que el virus sobrevive mejor en el aire frío y seco del invierno y que, durante el invierno, pasamos más tiempo en ambientes cerrados debido al frío.

¿Cómo se produce el contagio?

virus-gripe-3

Propagación

El virus de la gripe tiene la capacidad de propagarse a otros seres humanos desde el día anterior a notar los primeros síntomas y se prolonga hasta 5 o 7 días después, por lo que se transmite incluso antes de saber que estamos enfermos.

sistema-respiratorio-2

Penetración en el organismo

El virus, para poder producir el contagio, solo necesita penetrar en el organismo a través de las mucosas de las vías respiratorias, la mucosa bucal o las conjuntivas.

pulmones

Replicación

Una vez ha accedido a tu cuerpo, ya solo necesita llegar hasta las células de los pulmones y, entonces, replicarse.

Básicamente, podemos decir que existen 3 formas de transmisión del virus:

contacto-directo

Por contacto directo con un enfermo

tos-3

A través de las pequeñas partículas liberadas al toser o estornudar

via-aerea

Por vía aérea (la opción menos frecuente)

Su capacidad de transmisión es, por tanto, elevada.

Así, y especialmente en colegios y lugares de trabajo, una persona infectada por el virus de la gripe podría llegar a contagiar al resto de sus compañeros en solo 2 o 3 semanas.

Síntomas

A menudo, los síntomas ocurren dentro de los primeros 2 o 3 días después de entrar en contacto con el virus. Sus síntomas son muy característicos y siguen una pauta común como la siguiente:

dia-01

Fiebre baja

Dolor en todo el cuerpo

Mareos

Enrojecimiento de la cara

Dolor de cabeza

Falta de energía

dia-02

dia-03

dia-04

Tos seca

Dificultades leves para respirar

Goteo nasal

Estornudos

Dolor de garganta

dia-05

La mayoría de los síntomas desaparecen, pero la tos, la sensación de agotamiento e incluso la fiebre aún durarán varios días más.

Es posible que todavía no recuperes el apetito completamente hasta pasados unos días.

Cómo evitar y prevenir la gripe

Como apuntábamos anteriormente, el virus de la gripe necesita entrar en tu cuerpo y replicarse después de haber invadido las células de tus pulmones. Para evitar que ocurra y prevenir la infección son recomendables unos pasos de prevención muy sencillos de seguir:

Para evitar la gripe

Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia

Evitar tocarse la cara (especialmente las mucosas de la boca, nariz y ojos)

Mantenerse lejos de las personas que tosen o estornudan

Para prevenir la gripe

Aumentar las defensas todo el año comiendo de forma saludable

Tomar cada día alimentos ricos en vitamina C, especialmente al empezar el invierno

Vacunarse contra la gripe (recuerda que cada año cambia)

¿En qué consiste la vacuna de la gripe?

El funcionamiento de la vacuna de la gripe es muy sencillo: como el resto de vacunas, consiste en una exposición al virus muerto o bien a un virus muy debilitado, de forma que tu cuerpo pueda generar anticuerpos contra el virus y estar prevenido contra la futura infección.

No obstante, su eficacia es de entre un 70 y un 90%, ya que es imposible predecir cuáles serán las cepas que más se transmitirán a lo largo de un invierno. Así pues, aunque estarás prevenido contra hasta 4 cepas diferentes, eso no impide que puedas infectarte con otra de las 2 o 3 cepas que serán predominantes a lo largo de un año.

¿Debo vacunarme?

La vacuna, que aunque no siempre consiga prevenir la gripe podría reducir los síntomas en las personas que más lo necesitan, es especialmente recomendable para los grupos de mayor riesgo:

Personas mayores de 65 años

Personas con enfermedades crónicas cardiovasculares o pulmonares (incluyendo personas con asma)

Trabajadores de centros sanitarios

Mujeres embarazadas en cualquier trimestre de gestación

Cómo tratar la gripe

Si a pesar de haber seguido nuestras recomendaciones y tomado todas las precauciones no has podido evitar caer en las garras de la gripe, todavía tenemos algo para ti. Aunque pasar una gripe no es una situación fácil ni agradable, con estos consejos reducirás el tiempo de la infección y, dentro de lo posible, también reducirás sus síntomas.

beber-liquido

Bebe mucho líquido para reemplazar los fluidos perdidos por el sudor y la fiebre

descanso

Descansa y duerme más de 8 horas al día

evitar-ejercicio

Evita realizar cualquier tipo de actividad

medicacion

Toma medicación que mejore los síntomas (como antipiréticos para bajar la fiebre)

Brotes mundiales de gripe

Seguramente hayas oído hablar de las grandes pandemias, es decir, de aquellos casos en los que la enfermedad de la gripe se ha llegado a expandir por todo el mundo. A pesar de que son casos raros y aislados, en los últimos 100 años ha habido 4 grandes brotes globales. ¿Las conoces todas?

  • Durante el último año de la Primera Guerra Mundial el virus se expandió desde la ciudad de San Sebastián al resto de Europa, afectando especialmente a soldados en el campo de batalla.
  • Tras desaparecer la epidemia, el virus volvió a los pocos meses con mucha más fuerza, matando a más personas y con una mayor rapidez.
  • La pandemia se extendió por América, Asia y la India, matando a 500 millones de personas.
  • Originado en Asia (Pekín), fue responsable de matar a 5 millones de personas en todo el mundo.
  • Una mutación del virus aviario H2N2 saltó a la raza porcina, desde donde se contagió al ser humano.
  • Su rápida difusión se debió al incremento en la rapidez de los transportes y a causa de los vuelos internacionales.
  • De origen aviario, causó la muerte a casi 2 millones de personas.
  • Se originó en Hong Kong y, a través de los británicos que viajaban a este enclave del sureste asiático, se extendió por Europa.
  • El último brote se desató en Rusia en 1997 tras la gripe del pollo, también originada en Hong Kong.
  • En este caso el virus, un brote de H1N1 que tomó el nombre de gripe porcina, consistía en una mezcla genética de un virus humano, dos virus porcinos y un virus aviar.
  • Se originó en México y de aquí se expandió al resto del mundo. Pese a que se temía que se propagara rápidamente y fuera mortal, acabó siendo una cepa poco letal y dañina.